Alam ini memang penuh dengan misteri. Terlebih lagi kalau kamu melihat kelakuan kawanan anjing laut-laut di Pulau Marion, sebuah pulau terpencil di lingkup sub-Antartika ribuan kilometer selatan Cape Town, Afrika Selatan. Saat musim kawin tiba, anjing laut yang termasuk jenis fur seal atau anjing laut berbulu jantan di kawasan itu justru seringkali tepergok berupaya mengawini penguin! Sebagaimana dilaporkan BBC, para ilmuwan pertama kali menyadari perilaku aneh tersebut. Harusnya anjing laut ya kawin sama anjing laut juga ‘kan ya…

Meskipun aneh, tetapi berdasarkan di tahun-tahun berikutnya, para ilmuwan mengetahui bahwa perilaku ini ternyata cukup sering terjadi. Tiap musim kawin tiba, pasti ada beberapa anjing laut yang ngotot ingin berhubungan seksual dengan kawanan penguin raja yang juga banyak ditemukan di sekitar Pulau Marion. Setelah mempelajari fenomean ini, ilmuwan kini memiliki beberapa teori kenapa anjing laut di pulau itu anehnya sering memerkosa penguin. Bagi yang penasaran, yuk simak info selengkapnya bareng Hipwee News & Feature!

Dugaan pertama adalah frustasi karena memuncaknya hormon yang tak tersalurkan. Makanya, kebanyakan ‘pelaku’ pelecehan seksual terhadap penguin ini adalah pejantan muda yang belum cukup kuat untuk punya harem sendiri

Lonjakan hormon via www.bbc.com

Advertisement

Pengamatan unik ini dilakukan oleh tim ilmuwan dari Institut Riset Mamalia di Universitas Pretoria, Afrika Selatan. Dugaan awal yang dimiliki oleh tim peneliti yang dipimpin oleh William A. Haddad dan Nico de Bruyn berkisar seputar melonjaknya hormon selama musim kawin. Terlebih lagi setelah mengamati bahwa kebanyakan ‘pelaku’ pelecehan seksual terhadap penguin adalah anjing laut berbulu jantan yang masih muda.

Setelah dewasa, anjing laut tipe ini memang biasanya akan membentuk harem dan mengawini 5-7 betina sekaligus. Pejantan muda belum cukup besar maupun tua untuk melindungi sekawanan betina sendirian. Maka dari itu, perilaku aneh dan agresif pejantan muda itu bisa jadi sebagai bentuk frustasi seksual yang tak tersalurkan. Akibatnya, penguin (anjing laut adalah predator penguin) jadi sasarannya.

Pola dalam beberapa pengamatan pun terlihat mirip — anjing laut muda mengejar, menangkap, menindih, dan mencoba menyetubuhi penguin. Durasinya biasanya sekitar 10 menit, tapi ada juga yang dilaporkan sampai 1 jam

Bukan pemandangan aneh di Pulau Marion via www.barcroft.tv

Diterbitkan dalam jurnal Polar Biology, penelitian yang berjudul “Multiple occurrences of king penguin (Aptenodytes patagonicus) sexual harassment by Antarctic fur seals (Arctocephalus gazella)” — beberapa kejadian di mana penguin raja diserang secara seksual oleh anjing laut berbulu, ini menggambarkan secara detail pola perilaku anjing laut jantan ketika menyerang penguin. Anjing laut ini akan mengejar, menangkap salah satu penguin dan memisahkannya dari kawanannya, lalu menindihnya.

Advertisement

Penis anjing laut bisa dengan jelas terlihat berereksi meskipun tidak jelas apakah penguin yang ditindihnya betina atau jantan, sebagaimana dilansir dari CBS News. Setelah beberapa menit memaksakan diri ke penguin yang jelas-jelas tidak tertarik, anjing laut akan melepaskan penguin itu. Tetapi ada sempat ada beberapa laporan anjing laut juga akan membunuh dan memakan penguin yang ditindihnya. Bisa jadi ini adalah perilaku agresif hewan pemangsa yang berakhir seksual.

Apalagi anjing laut dikenal sebagai hewan yang suka meniru perilaku makhluk lain. Jadi ketika ada satu anjing laut muda berperilaku seperti ini, kawanan lainnya juga mungkin mengikuti

Saling mengikuti via www.thoughtco.com

Tim peneliti juga mempertimbangkan karakteristik anjing laut yang memang bisa mengikuti perilaku hewan lain atau manusia di sekitarnya. Mungkin faktor inilah yang menyebabkan angka pelecehan seksual anjing laut terhadap penguin di pulau ini dilaporkan cenderung meningkat. Anjing laut-anjing laut muda mengobservasi perilaku anjing laut lain yang lebih tua dan mulai mengikutinya.

Apalagi pantai di mana penyerangan semacam ini kebanyakan terjadi, memang dikenal sebagai ‘pantai perawan’ karena hampir tidak ada anjing laut betina. Alhasil, (lagi-lagi) penguin jadi sasaran mereka. Apalagi selama musim-musim kawin, ketika hormon mereka memuncak.

Setelah diamati lebih dalam, peneliti menyimpulkan sebenarnya tidak ada keuntungan yang bisa didapat anjing laut. Jadi mungkin ini cuma sekadar kasus kekeliruan mengenali pasangan

Banyak hewan kini perlu dibantu untuk bisa kawin via www.telegraph.co.uk

Meski ada berbagai teori, tim ilmuwan hingga saat ini masih tidak bisa menyimpulkan secara pasti kenapa anjing laut di pulau terpencil Marion berperilaku seperti itu. Apalagi sebenarnya tidak ada manfaat atau keuntungan yang didapat anjing laut dengan menyerang penguin secara membabi buta seperti itu. Kesimpulan akhir para peneliti di atas sepertinya kembali lagi ke mungkin saja ini kasus klasik kekeliruan mengenali pasangan.

Semakin parahnya dampak kerusakan lingkungan yang mengancam habitat asli hewan-hewan seperti ini, memang menyebabkan berbagai perilaku hewan yang  aneh, agresif, dan tidak dapat dijelaskan. Banyak hewan juga mengalami kelainan atau kesulitan seksual seperti halnya anjing laut di atas. Sebagian besar hewan yang lahir dan besar di penangkaran pun harus diajari serta dilatih untuk bisa kawin, karena mereka kehilangan hasrat alaminya. Mungkin anjing laut-anjing laut di Pulau Marion perlu diberi sex education supaya bisa mengenali pasangannya, seperti bagaimana panda pernah diperlihatkan film porno versi panda demi berhasil kawin. Aneh tapi miris ya…

Advertisement
loading...

Artikel Bermanfaat dan Menghibur Lainnya