Sebagai Negara kepulauan,Indonesia merupakan salah satu Negara dengan luas hutan mangrove terbesar didunia.Hutan mangrove memiliki peranan penting dan manfaat yang banyak baik langsung bagi lingkungan maupun tidak langsung bagi lingkungan sekitar khususnya bagi penduduk pesisir.

Secara umum hutan bakau atau mangrove mempunyai definisi sebagai hutan yang tumbuh di atas rawa-rawa berair payau yang terletak digaris pantai dan dipengaruhi oleh pasang-surut air laut tepatnya didaerah pantai dan disekitar muara sungai,sehingga tumbuhan mangrove bersifat unik karena merupakan gabungan dan ciri-ciri tumbuhan yang hidup di darat dan di laut.Hutan mangrove ini mempunyai beberapa manfaat dan peranan sebagai berikut:

Advertisement

1.Mencegah Intrusi Air Laut

Intrusi Laut merupakan peristiwa pembesaran air laut ke tanah daratan.Instrusi laut menyebabkan air tanah menjadi payau sehingga tidak baik untuk dikonsumsi.Hutan mangrove memiliki fungsi mengendapkan lumpur diakar-akar pohon bakau sehingga dapat mencegah terjadinya Instrusi air laut ke daratan.

2.Mencegah Erosi dan Abrasi Pantai

Advertisement

Erosi merupakan pengikisan permukaan tanah oleh aliran air sedangkan abrasi merupakan pengikisan permukaan tanah akibat hempasan air laut.Hutan mangrove memilik akar yang efisien dalam melindungi tanah di wilayah pesisir,sehingga dapat menjadi pelindung pengikisan tanah akibat air.

3.Sebagai pencegah dan penyaring alami

Hutan mangrove biasanya dipenuhi akar pohon bakau dan berlumpur.Akar tersebut dapat mempercepat penguraian limbah organic yang terbawa ke wilayah pantai.Selain pengurai limbah organic,hutan mangrove dapat juga mempercepat proses penguraian bahan kimia yang mencemari laut seperti minyak dan diterjen dan penghalang alami terhadap angina laut yang kencang pada musim tertentu.

4.Sebagai tempat hidup dan sumber makanan bagi beberapa jenis satwa

Hutan mangrove juga merupakan tempat tinggal yang cocok bagi banyak hewan seperti biawak,kura-kura,monyet,burung,ular,dan lain sebagainya.Akar tongkat pohon mangrove memberi zat makanan dan menjadi daerah nursery bagi hewan ikan dan invertebrata yang hidup disekitarya.Berbagai jenis hewan darat berlindung atau singgah bertengger dan mencari makan dihabitat mangrove.

5.Berperan dalam pembentukan pulau dan menstabilkan daerah pesisir

Seringkali dikatakan pembentuk daratan karena endapan dan tanah yang ditahannya menumbuhkan perkembangan garis pantai dari waktu ke waktu.Pertumbuhan mangrove memperluas batas pantai dan memberikan kesempatan bagi tumbuhan terestrial hidup dan berkembang di wilayah daratan.

Hutan mangrove di Indonesia kini tidak luput dari peramasalahan lingkungan.Akibat pengelolaan yang buruk,ekosistem hutan mangrove dipesisir pantai terancam punah sehingga akan mempercepat proses abrasi pantai dan dalam beberapa tahun kedepan.Maka melestarikan hutan mangrove adalah salah satu tindakan yang sangat tepat untuk menjaga kelestarian lingkungan.

Untuk itu ekosistem hutan mangrove memberikan banyak manfaat baik secara tidak langsung (non economic value) maupun secara langsung kepada kehidupan manusia (economic vallues).

Advertisement

Artikel Bermanfaat dan Menghibur Lainnya