Kenneth Catania tahu betapa menyakitkan untuk ditarik oleh belut listrik. Untuk pertama kalinya, ahli biologi di Vanderbilt University di Nashville telah mengukur kekuatan serangan listrik defensif pada pemangsa di kehidupan nyata. Catania meletakkan tangannya di sebuah tangki dengan belut listrik sepanjang 40 sentimeter (relatif kecil seperti belut) dan kemudian ia menentukan berapa ampere arus listrik yang mengalir ke arahnya saat belut menyentuh tangannya.

Pada puncaknya, arus mencapai 40 sampai 50 miliampere di lengannya, berdasarkan laporannya secara online pada 14 September di Current Biology.


Zap ini cukup menyakitkan sehingga membuatnya menyentakkan tangannya dari tangki selama setiap percobaan


Ini adalah penelitian terbaru Catania dalam sebuah penelitian yang menganalisis seluk beluk perilaku belut listrik. Cara belut listrik telah dijelaskan oleh para ahli biologi di masa lalu telah cukup primitif, kata Jason Gallant, seorang ahli biologi yang mengepalai Laboratorium Tenaga Listrik Universitas Michigan di East Lansing yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Karya Catania mengungkapkan bahwa apa yang dilakukan belut listrik adalah mengambil kemampuan listrik yang dimilikinya dan menggunakannya untuk keuntungan absolutnya dengan cara yang sangat canggih dan disengaja.

Advertisement

Belut listrik menggunakan arus listrik untuk navigasi, berkomunikasi dan berburu mangsa kecil. Tapi saat berhadapan dengan predator darat besar, belut akan meluncurkan diri dari air dan menyulut hewan itu dengan sentuhan kepala.

Dengan menggunakan pengukuran listrik yang dia kumpulkan selama serangan belut, Catania menghasilkan sebuah persamaan untuk memperkirakan jumlah arus listrik yang mengalir dari belut ke lengannya. Sengatan listrik terkuat saat belut listrik terjauh dari air. Itu masuk akal karena ketika belut sebagian besar terendam, sebagian besar listrik hilang di air. Saat belut naik keluar dari air, satu-satunya tempat yang tersisa agar aliran listrik mengalir ke benjolan kepala ikan.

Catania tidak bisa mengatakan bagaimanapun apakah serangan lompatan dari belut listrik sama mengejutkannya untuk semua pemangsa potensial. Arus listrik berjalan melalui binatang lebih atau kurang efektif tergantung pada lapisan luarnya.

Dengan mengekstrapolasi dari pengalamannya dengan belut kecil, Catania memperkirakan bahwa manusia yang tertabrak di bagasi oleh belut listrik berukuran 1,8 meter lebih besar dapat bertahan pada arus 0,24 ampere atau daya 63 watt. Itu sekitar 8 ½ kali sama kuatnya dengan zap dari senjata pengangkut kata pengaman yang khas.

Berikut video lengkapnya Youtube